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Un break en Kuala Lumpur

By April 7, 2017 3 Comments

Llegué a la capital de Malasia con la sensación de llevar 6 meses en un exótico campamento militar. Esta ciudad me ha confirmado que soy muy de ciudad. Pasear rodeado de grandes rascacielos, centros comerciales, dj claxon, luminosos y carteles publicitarios me hacía sentir protagonista de videoclip y dibujaba en mi cara una sonrisa nerviosa, al saber que en esta ciudad, había mucho donde rascar. Con Bali como destino principal, hicimos un break en la ciudad de las Torres Petronas, la capital de Malasia, Kuala Lumpur.

Dato: Oye, que me encanta la naturaleza y jugar a Luis de la jungla; pero después de semanas en diminutas islas, moviéndome en taxi boats, comiendo arroz con pollo, pollo con arroz y luchando por una conexión wi-fi medio decente, pues ¿qué quieres que te diga?, cambiar el mar y la arena por un poquito de civilización, no viene nada mal.

¿El viaje? Pues como siempre, llegamos a Kuala Lumpur después de 30 horas de viaje en autobuses milenarios, transbordos en mitad de la nada, maleta viene, maleta va y mucho frio (de verdad que los aires acondicionados de aquí son otro rollo). Por supuesto, para no perder la costumbre, no teníamos ni idea de la ciudad, ni nada organizado. #genial.

Anécdota: Parece ser que nuestros cuerpos están acostumbrados a los asientos de hierro de los autobuses del sudeste, problemas de sueños ninguno y nos despertamos con la baba colgando a las 5:00 de la mañana a grito de ¡LAST STOP! El problema no fue ese… el problema fue que nos saltamos nuestra parada y entre Kuala Lumpur (KL en adelante) y nosotros, había 40km de distancia. #otravezgenial

5:00 de la mañana, desconcertados por lo ocurrido y entre bostezos, montamos en Uber y nos dirigimos a Bukit Bintang, lugar que mi amiga malaya Victoria, nos recomendó de última hora. Soltamos maleta en la habitación y nos echamos una siesta mañanera antes de empezar a explorar esta curiosa ciudad.

Kuala Lumpur es la capital de Malasia, ciudad que acoge a 7,7 millones de personas y reconocida internacionalmente por sus icónicas Petronas Tower. KL es una ciudad multicultural y en las calles de la capital se incluyen grandes poblaciones malayas, chinas, indias y euroasiáticas. Con el islam como religión oficial, Malasia recoge de forma amistosa a grandes poblaciones budistas, hinduistas y cristianas; estos hechos aportan a la ciudad un especial encanto. Kuala Lumpur me recordó (salvando grandes distancias) a Los Angeles, (California), ciudad en la que pasé 6 meses de mi vida y a la cual tengo un profundo cariño. Es una ciudad muy extensa, industrial, moderna y cultural, en la que podrás encontrar grandes rascacielos fundidos con pequeños guettos. En ambas, podrás encontrar zonas de diferentes etnias como Chinatown, Little India, etc. Pasear por Jalan Bukit Bintang te trasladará a un paseo por Hollywood/Vine hace 40 años.

Vale, se me olvida contar un pequeño detalle. Es la segunda vez que piso esta ciudad. La primera, con Paloma haciendo escala antes de ir a Bali; la segunda tras 10 días en Bali y con dulce Paloma ya en España. En esta ocasión vine para recoger a mi padre. Si, no estoy de broma, John C (Juan Carlos/Alejandro) estaba aburrido en Málaga y de un día para otro, hizo sus maletas y tras un largo viaje se plantó en KL para formar parte de la 2º etapa de esta aventura. ¡Veremos a ver!

Iba a ir al grano y empezar a relatar mis grandes hazañas por la ciudad pero creo que mi padre, el cual va a estar muy presente aquí a partir de ahora, merece una mejor presentación.

A continuación os presento a John C, mi peculiar padre

Con nombre* en DNI Juan Carlos, conocido por todos como Alejandro y apodado por el comité de mi hermano, mi cuñada y yo como John C (se pronuncia Johnsi). 54 años, malagueño, soltero tras 3 divorcios (aunque con pareja no reconocida), empresario y padre de 2 hijos y medio. Bromista, con gran sentido del humor y con mucho recorrido a su espalda es el claro ejemplo de aquello de que los años se llevan en el interior. Nunca deja de sorprenderme y por todo esto y mucho más, estoy contento de que forme parte de lo que me queda de trayecto. Nada más verlo aparecer en el aeropuerto arrastrando su maletita, hizo un baile a lo chiquito de la calzada, me dio un fuerte abrazo y pronunció “Pájaro ¿No había un vuelo más directo? Vamos corriendo a la salida que quiero un cigarro y buen cervezón” creo que con esto no necesita más presentación. Welcome Padre!!

Nombre*: Mis abuelos, muy monárquicos ellos, le nombraron Juan Carlos por nuestro rey emérito, tras escuchar su peculiar forma de hablar se arrepintieron pero ya estaba bautizado, era demasiado tarde… Aun así decidieron cambiarle el nombre y empezaron a llamarle Alejandro. Mi joven y simpático padre se llama Alex, su alter ego empresario y responsable, Juan Carlos.

Bueno, vamos al grano.

Kuala Lumpur

Kuala Lumpur no era nuestro destino principal, siempre fue una ciudad de escala ya que cuenta con un aeropuerto famoso por sus económicas conexiones por el sudeste asiático. Ya que estamos ¿Por qué no parar unos días a conocer esta curiosa ciudad?.

Estoy seguro de KL tiene muchísimas cosas interesantes que hacer y merece una visita de más de 3 días, si como en mi caso, no tienes tiempo pero quieres exprimir al máximo la ciudad, aquí está DAILYLOAZ para acerté una ruta de lo más apaña!

Alojarse en Kuala Lumpur

Si buscas en internet, te marearás al comprobar la gran cantidad de oferta y barrios “guays” donde alojarse en Kuala Lumpur. Cierra las 40 páginas abiertas que tienes en el navegador y busca directamente en Chinatown o Bukit Bintang.

Chinatown y Bukit Bintang son las zonas más emblemáticas de la ciudad y en mi opinión, las que tienen más encanto. Son zonas céntricas, donde se recoge la mayor parte del ocio y vida de la ciudad. Tu visita a ellas, será obligatoria. Ambas zonas se encuentran próximas entre ellas y desde aquí podrás moverte a otros puntos de interés de la ciudad, ya que ambas, cuentan con excelentes conexiones de transporte público.

Chinatown: No hay que ser muy listo para saber que estoy hablando del barrio chino. Calles laberínticas repletas de gente, mercadillos y restaurantes, que te trasladarán a la china más profunda. En esta área podrás encontrar los hostales más baratos de toda la ciudad. La zona es muy interesante, pero en mi opinión es un poco oscura/ghetto, si quieres vivir en un antiguo punto de tráfico de opio, esta es tu zona!

Bukit Bintang: Rascacielos, centros comerciales, pantallas LEDS y todo a la sombra de las Torres Petronas. Es la zona con más ocio de la ciudad, la mejor para salir de fiesta y para hacer compras. Si quieres vivir en la Manhattan de KL vente a Bukit Bintang.

En ambas ocasiones elegí Bukit Bintang. Los mejores hoteles de la ciudad lo encontrarás aquí, pero al mismo tiempo podrás encontrar hostales muy muy baratos en Jalan Bukit Bintang y sus alrededores (una de las calles más conocidas del área).

Con Paloma, me aloje en Royal Palm Lodge donde encontramos una habitación doble por unos 50 Ringgit/noche (10€).

Si quieres estirar un poco más la cartera te recomiendo The Hulo Hotel + Gallery. Siempre apoyaré iniciativas donde el arte este presente, por este motivo, no dude ni un segundo en elegir este lugar para mi segunda visita a la ciudad. The Hulo Hotel + Gallery es un hotel/galería diseñado en su totalidad por jóvenes artistas nacionales; cada habitación es temática y esta decorada con las obras y el estilo del artista asignado. En sus pasillos, te sentirás como en un museo contemporáneo y además, en su última planta podrás participar en talleres, conferencias y foros sobre arte.

Un museo donde pasar noche, ¡BRAVO!

The Hulo Hotel + Gallery

Alojamiento resuelto, exploremos la ciudad.

Cuando llego por primera vez a una ciudad, me gusta andar sin rumbo, perderme entre sus calles y hacerme poco a poco con ella, seleccionando los sitios y áreas que despierten mi interés. En esta ocasión, esto no era posible ya que el tiempo me lo impedía. Paseando con la sensación de “esto es gigante, no voy a conocer nada” me tope con Freeze @thatborneoguy un chaval con más rollo que Young Thug en los premios MTV. Sin ningún tipo de reparo, rápidamente ejerció de tour guide alternativo y me enseñó las piezas claves de la ciudad y algunos de los sitio mas cool que hay en ella. Ahora si que sí, la ciudad es mía! Gracias Freeze!

Empecemos:

Bukit Bintang Kuala Lumpur

Bukit Bintang se ha transformado en los últimos años para convertirse en la zona más desarrollada y trendy de la ciudad. Aquí se fusiona un ambiente local, con los locales y centros comerciales más de moda. Cada día miles de lugareños y turistas aglomeran sus calles llenándola de vida y es aquí, donde los acontecimientos nocturnos más importantes se desarrollan. Aquí podrás cenar en un buen restaurante, visitar mercadillos, hacer compras en sus inmensos centros comerciales, tomarte un coctel en la azotea de algún rascacielos y de últimas, perderte en algún club hasta el amanecer. En esta fotografiable Manhattan, desde luego, no te aburrirás.

 

Vete de compras en Bukit Bintang, centros comerciales de Bukit Bintang

Una de las primeras cosas que hice fue meterme en un centro comercial. Si es de día y no quieres pasear a 40º, aprovecha para hacer tus compras y dirígete a uno. A esa hora, es mejor vivir con aire acondicionado.

Todo Bukit Bintang es como un gigantesco shopping center, a continuación los que más me llamaron la atención:

Lot 10: Nada más llegar me dirigí a Lot 10. Cansado de llevar siempre lo mismo durante un mes, me lancé a H&M donde compré un par de piezas de la colección H&M Studio S/S17. Es un centro comercial sin más, Lo más interesante en el es ISETAN The Japan Store, Un Corte Inglés Japonés con las mejores marcas y diseños de oriente, imagínate! En su 4º planta encontrarás 4 de los mejores restaurantes japoneses de la ciudad.

¿Conocéis TimeOut.com? Es mi guía favorita cuando viajo. En ella encontrarás las agendas y eventos más alternativos, cool y originales de muchas ciudades. Los mejores restaurantes, las áreas más trendy, nightlife, museos y exposiciones e incluso rutas de Street arts. Pues en ISETAN The Japan Store, TimeOut tiene una moderna cafetería donde no dudé en echar un rato actualizando un poco esto.

Pavilion Kuala Lumpur: Es un centro comercial donde encontrarás todas las marcas que se te ocurran de índole internacional. Mitad al aire, mitad cubierto, es un asombroso espacio donde pasear por su interior cuando vayas a Petronas Tower las tiendas cierran tarde y dentro de el, además, encontrarás muchísimos restaurantes e incluso discotecas. Aconsejo paseo nocturno.

Berjaya Time Square: Más de lo mismo pero en formato rascacielos. Si te apetece ve a visitarlo, sin más. Creo que son unas 18 plantas de centro comercial, tampoco malgastes el día!

Restaurantes en Bukit Bintang

La zona cuenta con una amplísima oferta gastronómica, evidentemente no fui a todos, pero creo que elegí muy bien los que visité.

Mercadillo Jalan Alor (Jalan Alor Street Food Night Market)

Sin duda, uno de los principales atractivos de la ciudad es el Mercadillo Nocturno de Jalan Alor, visita obligatoria. Una extensa calle donde encontrarás lo más característico de la comida del país, y no te creas que solo es comida malaya. Como comenté, Malasia es un país multicultural por lo que en Jalan Alor encontraras lo mejor de la comida china, india, malaya, etc.

Otro rinconcito que enamoró a mi estómago fue Ah Koong. Un restaurante de comida china, que encontré a la vuelta de la esquina de The Hulo Hotel + Gallery, soy gran fan del Ramen, Udon, Pho, Miso y todas las sopas asiáticas, nada más olerlas me lanzo a ellas. Tras probar distintas en la ciudad, puedo confirmar que las de este sitio son las mejores con diferencia. Ah Koong se especializa en un tipo de sopa de pescado llamada Fish Pan Mee. Además es entretenido, ya que deberás pasar por un carrito y elegir los ingredientes (todo seafood) que quieras que tu plato incluya. ¡Que hambre por favor!

Si te gusta el Japo, sin duda, ve a la cuarta planta de ISETAN The Japan Store, en ella encontrarás 4 de los mejores restaurantes Japoneses de la ciudad. Yo fui a Tonkatsu Anzu el cual recomiendo sin duda alguna! ¿De precio?, nada desorbitado.

La noche de Bukit Bintang: Salir de fiesta en Kuala Lumpur

Al caer la noche, la población de Bukit Bintang se multiplica haciendo de sus calles un festival de luces, música, colores y mucha diversión. Si no te apetece irte a la cama, este es el mejor sitio para salir de todo Kuala Lumpur.

Los últimos bares, clubes y tendencias nocturnas de Kuala Lumpur tienen lugar a lo largo de Changkat Bukit Bintang. Este boulevard está repleto de bares que se transforman en pubs; y restaurantes que se convierten en clubes nocturnos de moda después de la oscuridad. Si me haces caso y cenas en Jalan Alor una buena opción es tomar después una copa en esta concurrida calle.

Mejores clubs en Bukit Bintang: Zouk Club Kuala Lumpur, Zion ClubHavana Bar & Grill y Fuze Club Kuala Lumpur.

Si te gusta la electrónica atento a https://www.residentadvisor.net/events.aspx?ai=36

Anécdota: A día de hoy no sé como mi padre llego a KL: Salió de Málaga, hizo una escala de 5 horas en Copenhagen, voló a Bangkok durante 12 horas, cruzó toda la ciudad (ya que me equivoqué de aeropuerto al comprar su vuelo para Kuala) para cambiar de aeropuerto y tras otras 4 horas de espera y 4 de vuelo apareció en Kuala Lumpur con una sonrisa de oreja a oreja (todo esto sin hablar nada de inglés y no estar acostumbrado a  tanto meneo aéreo). IMPREZIONANTE. Tal suceso merecía una celebración y aunque llevaba sin dormir 20 horas y los cabezazos de sueño eran constantes, yo ya había conseguido una mesa en SP150 (luego os cuento), hoy no era el día para dormir.

Una de las aficiones que tenemos en común John C y yo, es la de dejarnos ver por la noche, cada uno a su estilo, llevamos a raja tabla aquello de cerrar las calles los fines de semana. Tras ponernos al día con unos cuantos cocteles en SP150, decidí que la noche no acababa aquí. Mi padre, es más de flamenquito, salsa y movidas de su época; yo, tiro siempre más a la electrónica. Para ir haciéndole el cuerpo a este genero músical, pedí uber dirección Bukit Bintang y nos plantamos en Kyo at Mandarin Oriental (uno de los clubs más underground de la ciudad, situado en la planta baja de uno de los mejores hoteles de Bukit Bintang). En esta ocasión, Red Bull Music Academy realizaba un evento amenizado por Octave One. Mi padre, con cara de haber aterrizado en Marte, afirmaba pasárselo muy bien. Tan bien lo estaba pasando, que decidió representar descoordinadamente y a contracorriente del ritmo de la sesión, una especial fusión entre danzas étnicas del África profunda, mezclado con flamenquito fusión, sin pasar por alto toques de nuestra internacional “Macarena”. Claro padre, esto se baila justo así… Que me abduzcan ahora mismo.

KLCC y Petronas Tower

Al día siguiente a tal singular noche comimos en Tonkatsu Anzu y nos dirigimos hacia las famosas Petronas Tower y su singular parque KLCC (Kuala Lumpur Convenction Center).

Si hay algo que represente Kuala Lumpur, es sin duda sus internacionales Petronas Towers. Estas torres gemelas construidas en 1998 por el arquitecto César Pelli, fueron las más altas del mundo entre 1998 y 2003. Escenario de la conocida película La Trampa, estas torres quisieron simbolizar el crecimiento económico del país.

Desde cualquier punto de la ciudad podrás verlas, olvídate de google maps y date un paseo en su búsqueda. A medida que te aproximas, los edificios van alcanzando mayor tamaño y la impaciencia por llegar a éstas, empieza a aflorar. Aceleras el ritmo y de repente, dos siluetas de casi medio kilometro de altura y 88 pisos de acero y vidrio, que sin duda, te harán pronunciar OMG.

​Saca unas fotos y sumérgete en ellas, entre ambas, encontrarás el famoso centro comercial Suria KLCC, sin duda, el mejor de la ciudad. En el centro comercial encontrarás restaurantes, cines, y todas las firmas que se te ocurran, desde Zara y Topshop hasta Saint Laurent, Mc Queen, Gucci, etc.

Aparte del centro comercial, deberás visitar el parque de éstas, en KLCC te sentirás en Central Park y además, al caer la noche, ponen la fuente a bailar con música y luces (a lo Bellagio), un tanto hortera y cutre, he de decir.

La foto: Lo mismo eres un experto fotógrafo y tienes mil fotos originales y likeables con las torres; yo no lo soy y el escenario me resultó dificilísimo! No quería la típica foto hecha con ojo de pez debajo de las torres, tampoco quería selfie a ras de suelo y las torres como cuernos y tampoco quería una desde el parque con millones de personas en ella (en mi foto, el protagonista soy yo). Me recorrí los alrededores y nada. El último día (antes de coger mi vuelo a Bali), vagabundeé por todos los edificios de alrededor e intenté sobornar a todo miembro de recepción para que me dejasen colarme en su rooftop y así conseguir la dichosa foto. No lo intentes, no pasan por el agujero y casi pierdo el vuelo.

La semana siguiente lo conseguí y fue muy sencillo. Freeze me enseñó Heli Lounge Bar. Yo me conformaba con una cutre terracita con las torres de fondo, el me llevo a un club en un helipuerto en la planta 38 del edificio situado justo enfrente de éstas. Este si es el sitio.

Pulsa en Kuala Lumpur Parte II, Chinatown para continuar leyendo.

XXX

Luis Félix Loaz

Kuala Lumpur Parte II, Chinatown

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